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蓋茨觀點

更新時間:[2010-3-30 15:13:07] 點擊數:[1913]

騰訊科技訊 北京 時間6月24日,據國外媒體報道,微軟創始人比爾·蓋茨將於本月底辭任微軟首席軟件架構師的職務,同時將退出微軟的日常管理。在過去30年,蓋茨一直是微軟的象征。日前,蓋茨的老朋友、前PC雜誌主編邁克爾·米勒(Michael J. Miller)對蓋茨進行了專訪。二人講到了過去30年電腦業界的發展,以及未來的發展方向等問題。以下為采訪全文。

第一部分 成敗得失

米勒:從技術的角度來看,你認為自己最成功的地方在哪裏?是推廣PC還是圖形化的用戶界麵?

蓋茨:最重要的事情是軟件業的創立,並將軟件平台向所有人開放。這要追溯到適用於Altair的Microsoft Basic語言、Commodore PET、TRS-80、Atari 800、Apple II等--也就是人們所熟知的程序庫的建立。

在PC普及之前,軟件業並不存在。最神奇的事情就是電腦變得如此便宜,這導致軟件的需求量增大。因此,有人開始大量出售軟件,並且定出了合理的價格。在一個電腦非常昂貴且數量稀少的時代,數量大、價格低的軟件是不可能出現的。在電腦普及之前,大多數生產軟件的公司隻是將此作為一個邊緣業務。

根本上講,關於軟件業,AG亚游集团做了一些重要的貢獻。AG亚游集团開發了軟件業的平台,從Basic到DOS,從DOS到Windows,從Windows到互聯網,再從互聯網到雲計算,再到自然用戶界麵……

隨著硬件性能的不斷提升,軟件平台也一直在變化。這是不同的。AG亚游集团所建立的是一個軟件平台和一家軟件公司。

米勒:在過去幾年,你還講到了很多尚未普及的技術,你認為這些技術終將取得成功。這其中有:SPOT技術、平板電腦、語音識別等。你對此有何看法:這是一個軟件問題,硬件問題,還是社會的問題?為什麽有些技術已經受到了非常廣泛的歡迎,而有些技術還處於邊緣地帶?

蓋茨:保羅·艾倫和我創辦微軟時就有很多夢想。在當時AG亚游集团夢想軟件所能夠解決的問題當中,有一半仍未實現。

這其中包括自然界麵,包括語音識別和手寫輸入。你可以說我固執,但我仍然認為,這些技術隻是尚未達到普及而已。AG亚游集团要不斷更新軟件和硬件。但是我絕對相信,到下一個十年,AG亚游集团當前使用的主要交互方式,即鍵盤和鼠標將發生深刻變革。這並不是說它們會消失,而是語音識別、視覺以及手寫輸入會對其提供補充。正是基於這個信條,微軟投入了數十億美元。

關於平板電腦,目前它還沒有普及。現在每年平板電腦的銷量僅為數百萬台,而非數千萬台。我堅信,AG亚游集团會實現數億台的銷量。這意味著平板電腦的銷量還有百倍的增長空間。屆時,每個學生手裏拿的不再是紙張做成的課本,而是這種可以連接互聯網的設備,學生可以用它來修改、創建和記錄語音並瀏覽文件。這將是一個深刻的變革。

第二部分:長期甚至緩慢的過程

米勒:為什麽這些事物的實現會比人們預想的時間要更長呢?

蓋茨:沒錯,所有事情都耗費了更長的時間。為什麽圖形化界麵的實現需要那麽長時間?為什麽將電腦聯接互聯網會需要那麽長時間--七到八年?

就拿圖形界麵來說,當史蒂夫·鮑爾默(Steve Ballmer)和我為了圖形界麵而四處奔走並發表演講的時候,人們說:“哦,不,它太慢了,為此編寫軟件太困難了。”他們很奇怪為什麽AG亚游集团要推廣這種技術。在幾年之後,沒有人再這樣說了。AG亚游集团努力推廣過很多技術,但人們最初感到迷惑,這隻是其中一個例子。過了很長時間後,人們才說,“天哪,你們是對的。”之後,人們又說:“你們怎麽還在討論它,你們是正確的。現在AG亚游集团想聽你們談談你們的下一個技術。”

早期的128K Macintosh電腦差點失敗。這款產品存活下來的唯一原因就是蘋果和微軟的一些工程師們為它編寫了一些軟件程序。之後,512K Mac電腦出現並吸引了一些用戶。同時,95%的軟件公司開始為Mac電腦編寫程序。

隨後,大多數辦公室選擇過渡到PC設備,過渡到圖形界麵,過渡到基於PC的服務器並建立數據庫。我記得當時《財富》雜誌刊登了一篇文章稱,一些工作站的發展速度甚至要超過PC,當然優勢並不明顯。之後,AG亚游集团大量推出了基於PC的低價係統,它可以完成工作站可以完成的一切任務。AG亚游集团不僅推出了一些特有的功能,而且使PC成為很多工作中必備的標準設備。

所有這些奇妙的事情都發生在信息社會條件下,其基石就是軟件平台。所有這些都需要時間。沒有任何事情是一夜之間發生的。

另外還有一些正在進展中的工作,如平板PC、網絡電視、自然用戶界麵。你可以說,到目前為止,這三項技術是失敗的。但如果你相信我關於這些技術將得到飛速發展的樂觀預言,那麽屆時你也會發現AG亚游集团在幕後所做的大量工作。

但是,對於微軟來說,這些技術的普及還為時尚早。AG亚游集团隻有坐在那裏,不斷地提高,改進。

又例如,網絡電視。隻有當AT&T這樣的公司站出來說,“OK,AG亚游集团想打造一個比有線更好的視頻平台,一個個性化、有針對性的平台。”隻有到這個時候,再過兩三年的時間,人們才會有這樣的體驗,即觀看一部新的電視劇的時候,可以跳過不感興趣的部分,直接觀看喜歡的內容。當實現這個目標的時候,會不會所有人都說:“哦,多麽美妙的想法!”?不會的,他們會說:“當然應該這樣!過去怎麽會是那樣的?”廣播隻是一種向用戶播放有限的內容的方式。現在,至少是在富裕國家的城市家庭裏,這種情況正在發生著改變。

這些事情總是需要很長、很長的時間,但它終將實現。很多習以為常的事物,如購物方式、舉止行為等,發生改變需要一代人的努力,直至新事物產生足夠的影響力。不管這種新技術有多麽先進,這都是必經階段。手機界麵和自然界麵有助於加快新技術的普及,但所有這些都存有軟硬件等技術問題,另外還要受價格和周圍行為因素的影響。

第三部分:親曆互聯網革命

米勒:當你回顧整個互聯網革命的時候,微軟的成功與失敗體現在哪裏?

蓋茨:AG亚游集团的主要正確決策就是AG亚游集团推出了1億多台可以連接互聯網的PC。

之後,一旦連接到互聯網,那麽就需要有一些通過的協議。試想當時的ARPA協議。我在創立微軟之前就使用過這些協議。在當時的情況下,這些協議得到了廣泛發展,這是些非常好的協議,但是無法通用。因此,這些PC設備的大量推出創造了一種環境,隻有通用的協議才能將這些設備連接到互聯網。

人們經常稱“網絡時代”的到來,AG亚游集团也表示過支持。當AG亚游集团在學校裏舉行麵試的時候,AG亚游集团才發現一種特殊的環境,在康奈爾大學等校園裏,學生們跨過了一道門檻:他們希望將課程大綱放到網絡上,通過網絡預定比薩。

現在,如果以整體的眼光來看,不同的人群采取了不同的接納互聯網的方式。

米勒:隨著“網絡時代”的來臨,你們在網站建設、網絡工具方麵花費了很多時間。在這方麵,你們有何成敗得失?

蓋茨:在網絡發展過程中,AG亚游集团要學很多東西。現在回顧的時候,AG亚游集团收購了很多公司。正如我說過的,在這個領域,AG亚游集团算是很清醒的。對於一個僅10名員工的軟件公司,有人估值20億美元。而一個廣告公司的估值也達5億美元。

而AG亚游集团的理念是,AG亚游集团應當推出受用戶歡迎的軟件,並以該軟件為核心創立一個係統,這是AG亚游集团在1975年就產生的遠見。隨著這種理念得到認可,人們開始以它為指導,但是卻沒有想到同時會有那麽多人湧入同一個領域。

在90年代末的時候,AG亚游集团也曾變得非常瘋狂。當時AG亚游集团收購了多家公司。我仍然堅信通過城市指南網絡Sidewalk提出的理念:你可以足不出戶地找到城市裏的各種活動和商家,並規劃自己的活動。在手機上也可以實現這一目標。這個理念非常棒,因此AG亚游集团出資10億美元創建了Expedia,不過這成為了一個機票預定公司,而非軟件公司。AG亚游集团創造了Expedia、Slate、Sidewalk和MSN這些公司,AG亚游集团還收購了Hotmail和Link Exchange。關於這些瘋狂的收購,有些連我也想不起來了。

AG亚游集团幫助企業了解互聯網,並幫助他們考慮該采取何種措施,這是AG亚游集团所做的正確的事。AG亚游集团還在消費領域做了一些正確的事情。

關於搜索,很多人會問:“為什麽微軟在搜索領域沒有更好的表現?”哦,AG亚游集团不可能什麽都做,AG亚游集团也沒打算什麽都做。AG亚游集团已經做了夠多,而且從長遠來看,AG亚游集团可以比其他公司做得更好。

這就像是一片大海,有很多創業公司都在大海中漂浮,有些在你知道它們以前就沉沒了,但也有一些會跳到浪尖上。Google的創始人都很聰明,他們正好跳到了浪尖上。他們雖然不是最早涉足(搜索廣告)的公司,但是他們的Adwords運營的確實不錯。嗯,他們做得確實很好。

此時出現了一個以前從未有過的問題,那就是出售給企業的商用軟件比消費軟件的需求量還大。微軟也采取了一些措施,AG亚游集团在探索如何提高員工的工作效率,如何發現IT部門的缺陷,並探索如何為公司網站的開發提供幫助。過去幾十年,AG亚游集团與企業進行了大量的交流,並發展了為企業用戶提供更好的軟件支持的能力。在這方麵,AG亚游集团處於非常有利的位置。

如果你想知道,為什麽十年之後的IT業內員工的工作效率要遠遠高於現在的IT員工,那麽微軟科研實驗室可以為你提供答案。在那裏,AG亚游集团有先進的交互式白板(interactive whiteboard)和Surface電腦,並且可以演示溝通方式。這裏的員工的工作效率要比其它任何地方員工的工作效率都高。這可以產生巨大的經濟價值。

在這個階段,Windows平台也在不斷提高其性能和安全性。例如,Windows Server之所以依然占據主流市場,其主要原因並不在於其性能,而在於AG亚游集团所編寫的代碼。AG亚游集团不打算對代碼進行重寫。從性價比方麵來看,在主流市場沒有任何產品可以兼得。Windows服務器和Unix服務器通過相同的硬件來完成相同的工作,唯一不同之處就在於其代碼。

第四部分:雲計算的力量與問題

米勒:現在,所有人都在談論“軟件即服務”(SaaS),雲計算等事物。這些會對微軟最知名的桌麵計算產生什麽影響?

蓋茨:現在經常有人問道:“計算究竟會如何進行?”你所擁有的帶寬越大,響應時間就越短,你也就能夠在剝離計算機任務方麵擁有更大的靈活性。在因特網出現之前,所有的任務都要經過PC這樣的本地設備處理,文件也隻能被存儲在本地計算機,有時也能存儲在數據庫當中,但大部分的運算邏輯、顯示、編輯和交互任務仍需本地設備來運行。而現在,你可以在離線狀態下進行一些處理和運用,而且不必為響應時間而擔心。所以,即便網絡再強大,分時處理的性能再強勁,它也無法取代桌麵計算。

當然,AG亚游集团現在所要做的是平衡一下各方的關係。HTML已經回歸到終端模式。當你在瀏覽網頁時,雖然HTML比大多數的顯示協議要複雜,但是它終究隻是一種顯示協議。而AJAX則可以實行本地代碼執行。這樣,好的網站反而不運行HTML,而是運行AJAX進行本地執行。

現在的情況是這兩種方式並存。當你響應一項子程序時,子程序可以通過英特網與另外一台計算機相連。同時,AG亚游集团現在也有一些工具幫助開發人員通過英特網執行一項服務,這就像他們調用本地子程序一樣簡單。計算機科學的任何方麵都離不開少寫代碼,這可以通過調用子程序來實現。目標導向程序和“軟件即服務”就是將子程序這種理念更為廣泛地應用到了互聯網領域。當你想要繪製地圖的時候,你會想“太難了,需要很多數據。我需要調用子程序。“現在,AG亚游集团有了Virtual Earth和穀歌的Google Earth,你就可以直接調用子程序,不必考慮數據和格式。因此,AG亚游集团將把子程序的理念帶到一個更高的層次,並使其變得更加簡易。事實上,AG亚游集团要做的就是調用程序、提高性能、離線使用。

在某些情況下,AG亚游集团可以通過“雲計算”將某個人的數據庫廣泛應用。AG亚游集团正在努力促使企業廣泛使用雲計算,AG亚游集团也有一些寒木春華 的項目,明年雷·奧齊(Ray Ozzie)將做出更多解釋。AG亚游集团將通過“雲計算”模式管理一些試用客戶的數據庫。在接下來幾年,一部分數據庫就將以這種方式啟用。有人認為,以“雲計算”方式管理數據庫會很快實現,但我認為這需要很多年的時間。

雷·奧齊將於今年晚些時候對AG亚游集团正在做的努力做出解釋。AG亚游集团要實現的目標是使程序編寫變得更為簡單,並且以“雲計算”方式管理大規模的數據庫。

第五部分:Windows工作有待改進

米勒:當你回頭看操作係統,例如Windows的時候,你有什麽得失?你認為,在接下來十年左右的時間裏,你應該給操作係統改善哪些方麵呢?

蓋茨:嗯,我有一個想法,叫“整合存儲”(integrated storage),你不僅可以擁有一個文件存儲係統,而且有一個更加靈活的對象類型數據庫:你的聯係人、日曆、興趣愛好、電話號碼、音樂--以及你如何排列它們,都可以存儲在一個結構更加完善的環境當中。你可以輕鬆地導航獲取所需信息,並且可以簡易地在不同應用間轉換。這尚未實現。在“雲存儲”(cloud storage)實現過程中,這個目標也將隨之實現。AG亚游集团會為這種存儲結構而努力。例如,你想在多部電話、多部PC、電視和汽車間轉換數據。在這種情況下,你無需移動文件,隻需移動這個存儲結構。所以,這就是整合存儲,也叫統一存儲。這個目標還沒有實現,真是太糟糕了。你可以從蘋果和微軟正在研發的“字符串索引”中看出一些端倪,但這隻是一部分,無法給你展現全景。

現在,操作係統在自然用戶界麵方麵發揮著重要作用。現在AG亚游集团已經將Windows納入Surface產品範圍,但如何增加編程模塊,如何與別的模式交流?這些都是有待解決的問題。

在安全方麵也有很多工作要做。目前,客戶經常會使用和運行他們並不理解的程序。在幫助用戶理解他們的行為會造成的風險方麵,AG亚游集团還沒有取得突破性的進展。盡管現在的設備很好,但他們的行為仍然非常危險。這個問題很難解決,但仍然有很多工作要做。

現在,每台機器都有操作係統,這樣我就得在這台機器上進行更新,然後又再另外一台機器上更新。如果家裏有多台電腦,那麽你會說,“我想將這個應用共享在別的機器上。”AG亚游集团正在解決這個問題,但是目前還沒有成功。

盡管這種服務目前還沒有做到,但是雲計算技術會使得這一切變得更簡單。AG亚游集团可以將你的音樂版權、愛好和軟件版權存儲在“雲”當中。當你購買了新的設備後,如果你能連接網絡,你就可以對其進行先期配置。例如,現在如果你購買一部新手機,這會給你帶來很多麻煩。但未來,你可以通過雲計算技術將舊手機的信息轉移至新的手機,即使這些手機出自不同的廠商,使用不同的軟件。你不必在拿到新手機之後一切從頭開始。(編譯/小貝)

公司簡介

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AG亚游集团多媒體一線通綜合布線產品於2003年開始研發,本著節約、提高布線效率的開發思想,經過兩三年的反複試驗,終於在2005年年底成功並投入批量生產。   
2006年向國家知識產權局申報實用新型專利保護,於2007年4月得到國家知識產權局批複,並獲得專利證書。

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